Baldur's Gate

В середині дев'яностих років минулого століття жанр RPG переживав період застою. Почали йти в тінь такі найпопулярніші серії, як Wizardry і Might and Magic, вичерпався колись бурхливий потік ігор за мотивами Advanced Dungeons & Dragons від компанії SSI … Здавалося, навіть у провідних розробників закінчилися свіжі ідеї.

Але поки визнані авторитети болісно намагалися подолати творчу кризу, їх вже щосили тіснили молоді студії. Вони не мали досвідом своїх старших колег, зате не боялися експериментувати, і саме тому їм вдавалося відкривати нові горизонти. Як Blizzard створила цілий жанр action / RPG, випустивши Diablo, так і канадська BioWare осучаснила класичні CRPG, розробивши Baldur's Gate.

Baldur’s Gate

• За кількістю і якістю текстів Baldur's Gate цілком могла посперечатися з солідним фентезійних романом.

повернення драконів

Після симулятора бойових роботів Shattered Steel, якому не вдалося домогтися успіху, канадці вирішили спробувати свої сили в жанрі рольових ігор, які так полюбляє засновниками BioWare Реєм мьюзік і Грегом Зесчуком. Насамперед розробники взялися за створення нового изометрического движка Infinity Engine. Як тільки була готова демоверсія проекту з кодовою назвою Battleground Infinity, її показали видавцям. Більшість з них з неабияким скепсисом поставився до перспектив нової гри в жанрі RPG. Винятком стала компанія Interplay, яка прийняла діяльну участь у створенні першої рольової гри BioWare.

Baldur’s Gate

• Проходження Baldur's Gate займало до ста годин, а тривалість другої частини вдвічі перекривала цю і без того значну цифру.

Спочатку Battleground Infinity створювалася як MMORPG, але видавництво порадило розробникам відмовитися від надто амбітною на ті часи задумки. Interplay володіла правами на випуск ігор по світах Advanced Dungeons & Dragons і з радістю надала ліцензію своїм новим партнерам. Поступово почали вимальовуватися контури Baldur's Gate якою ми її знаємо. Сьогодні ця гра по праву вважається класикою, але на момент виходу вона була воістину революційною: BioWare не побоялася піти наперекір практично всіма правилами і канонами RPG під брендом AD & D.

Наприклад, канадці прибрали вид від першої особи, який зустрічався майже у всіх попередницях Baldur's Gate. А найпомітнішою знахідкою BioWare стала незвичайна бойова система. Розробники поставили перед собою нездійсненне на перший погляд завдання — зберегти тактичну глибину, притаманну настільного першоджерела, але в той же час зробити битви динамічними, щоб в Baldur's Gate було цікаво грати людям, далеким від AD & D.

Baldur’s Gate

• Над оригінальної Baldur's Gate працювало близько 60 чоловік, і майже для всіх з них це був перший великий проект в ігровій індустрії.

Канадці знайшли просте і витончене рішення проблеми. Бої в Baldur's Gate розгорталися в реальному часі, але при цьому людина могла в будь-який момент поставити гру на паузу, щоб в спокійній обстановці оцінити ситуацію, визначитися з планом дій і роздати всім персонажам команди.

Baldur’s Gate

• Нещодавно російські ентузіасти перенесли Baldur's Gate на мобільні пристрої під управлінням операційної системи Android.

Спочатку шанувальники оригінальної настолки сприйняли ідеї BioWare в багнети. Але від їх скепсису не залишилося й сліду, коли з'ясувалося, що бойова система відмінно працює і Baldur's Gate точно відтворює правила AD & D. Вперше в історії комп'ютерних адаптацій AD & D в грі були присутні всі основні класи персонажів. Навіть практично марної барду в новій RPG знайшлося місце.

інший підхід

Baldur's Gate відрізнялася новим підходом до оповідання. Що собою представляли практично всі виходили перш гри по AD & D? На самому початку ми створювали партію з кількох персонажів, після чого відправлялися зачищати від монстрів нескінченні підземелля. На куций сюжет ніхто не звертав уваги, а з NPC все спілкувалися виключно заради отримання нових завдань, які зазвичай зводилися до вбивства навколишніх чудовиськ. Самі герої відрізнялися один від одного расою, класом і набором здібностей, але вони були не більше ніж портретами, без характерів і життєвих історій.

Baldur’s Gate

• Сумарний тираж двох частин Baldur's Gate перевищив чотири мільйони примірників.

Студія BioWare приділила розповіді куди більше уваги, ніж її попередники. Основний сюжет не міг похвалитися особливою оригінальністю і будувався на жанрових кліше: від головного героя — сироти з таємничим походженням — до антагоніста, що мріє втопити світ в крові і домогтися божественного могутності. Але сценаристи BioWare вже тоді довели, що навіть саму тривіальну історію можна відмінно обіграти, приховавши пару-трійку сюрпризів.

Baldur’s Gate

• У другій частині і доповненнях до неї розмах подій збільшився на порядок.

Baldur's Gate вражала кількістю діалогів. Гравцям доводилося багато спілкуватися з жителями столиці і суміжних локацій, а також з попутниками і друзями. Напарники перестали бути безликими болванчиками. Тепер кожен союзник, який прилучився до загону, мав яскравим характером, докладною біографією і власними цілями. Такі колоритні персонажі, як самозакоханий і уїдливий чарівник Едвін або добродушний варвар Мінськ зі своїм вірним хом'яком Бу залишалися в пам'яті надовго. А якщо в команді виявлялися герої з протилежними поглядами на життя, то пригоди супроводжувалися постійними суперечками. Часом ці суперечки могли привести до різанині. Саме такі нюанси робили героїв Baldur's Gate по-справжньому живими.

Baldur’s Gate

• Замість пересічних гоблінів або огрів в Baldur's Gate 2 нам протистояли наймогутніші створення AD & D — аж до принца демонів.

Те ж саме можна сміливо сказати і про ігровий всесвіту. Кожне місто, замок і підземелля були любовно намальовані вручну, чому світ був напрочуд затишним. До того ж Baldur's Gate вражала розмірами — вона була величезною навіть за мірками дев'яностих, коли тривалість в десятки годин вважалася нормою, і з працею вміщувалася на п'яти дисках.

Словом, якщо ви хочете дізнатися, що таке класичні комп'ютерні рольові ігри (CRPG), то можете просто пограти в першу і другу частину Baldur's Gate — і все. Феноменальна опрацювання характерів, заплутані і складні підземелля, чарівні, домашні, вручну зліплені квести і прекрасно продумана система просування, дивовижна графіка, тактичні бої …

Справедливості заради скажемо, що перша частина Baldur's Gate була для канадців пробою пера і тому не обійшлася без недоліків. Розробники не відразу змогли в повній мірі розкрити потенціал Infinity Engine — персонажам і декораціям бракувало деталізації. До того ж гра підтримувала тільки скромне навіть для 1998 року дозвіл 640х480.

Прогрес персонажів в Baldur's Gate також був обмежений. До фінальної битви персонажі могли досягти тільки сьомого-восьмого рівня. За мірками Advanced Dungeons & Dragons вони залишалися Салаги, яких легко міг зачинити б будь-дракон або поважаючий себе демон. Добре, що таких супротивників в грі не зустрічалося. Нарешті, на кожен цікавий квест припадала пара-трійка завдань в дусі «знайди-убий-принеси». На щастя, все, чого не вистачало оригінальній грі, шанувальники знайшли в Baldur's Gate 2: Shadows of Amn, яка зберегла і примножила всі кращі риси першої частини і сьогодні вважається еталоном жанру.

Що це було? Гра, що вдихнув нове життя в Фентезійні CRPG і принесла BioWare всесвітню славу.

Без цієї гри не вийшли б

Чого б ми втратили, якби не було Baldur's Gate

Planescape: Torment

Baldur’s Gate

Єдиною студією, крім BioWare, що створювала гри на движку Infinity Engine, була Black Isle. Уже в 1999 році автори Fallout 2 випустили на його основі Planescape: Torment. Як і Baldur's Gate, новий проект використовував правила і один з сеттінгом AD & D. Але на цьому схожість вичерпувалася. Номінально Planescape можна було віднести до фентезі-RPG, але по суті це була радше інтерактивна психологічна драма з глибоким філософським підтекстом. Black Isle вдалося розповісти одну з найбільших історій в історії ігрової індустрії — але, на жаль, для широкої аудиторії вона виявилася занадто складна. Planescape не змогла повторити успіх Baldur's Gate.

Star Wars: Knights of the Old Republic

Baldur’s Gate

Природно, успіх Baldur's Gate привернув до її творцям увагу найбільших компаній ігрової індустрії, в тому числі і LucasArts. Влітку 2000 року, коли BioWare ще тільки закінчувала роботу над Baldur's Gate 2, стало відомо, що канадці погодилися зайнятися рольовою грою за «Зоряними війнами». Вихід Star Wars: Knights of the Old Republic став поворотним моментом у долі BioWare. Гра успадкувала від Baldur's Gate основні ігрові механіки, проте в Knights of the Old Republic розробники зробили перший крок до спрощення геймплея і кінематографічної подачі сюжету. Цей шлях згодом привів їх до Mass Effect.

Відьмак

Baldur’s Gate

Компанія CD Projekt прославилася тим, що видавала в рідній Польщі повністю перекладені Baldur's Gate і Planescape: Torment. Чи варто дивуватися, що, коли поляки вирішили зайнятися створенням власних ігор, головним орієнтиром і джерелом натхнення для них була творчість BioWare і Black Isle. До честі польських розробників, вони не обмежилися запозиченням задумок маститих колег, а й вклали в «Відьмака» безліч власних ідей, і він виявився не пересічним клоном, а гідним спадкоємцем Baldur's Gate.

Dragon Age: Origins

Baldur’s Gate

Як і Baldur's Gate, Mass Effect відкрила нову епоху в історії RPG. Але BioWare не забула про своє коріння і лише через два роки випустила гру, яку можна легко прийняти за ремейк Baldur's Gate. Dragon Age: Origins дарувала стільки ж чарівних емоцій і була дуже близька своєї праматері по духу, хоча два проекти BioWare розділило ціле десятиліття. І те, що через стільки років гра, зроблена за лекалами Baldur's Gate, стала хітом, можна вважати найкращим компліментом легендарному проекту.